martes, 17 de octubre de 2017

MONTROSE "MONTROSE"

El 17 de octubre de 1973 se publicaba "Montrose", álbum homónimo debut del gran guitarrista norteamericano Ronnie Montrose. Tras varias colaboraciones con artistas de la talla de Herbie Hancock, Van Morrison o Edgar Winter, Ronnie Montrose editaba su primer disco en solitario. Después de un lento comienzo en ventas se convertiría en uno de los álbumes más influyentes y respetados en la historia del hard rock. Grandes bandas como Iron Maiden o Van Halen han reconocido su influencia, incluso una encuesta creada por la revista Kerrang! en 1989 sobre los mejores discos de metal de la historia colocaba a este trabajo en un espectacular cuarto puesto. La grabación del álbum se llevaría a cabo en los estudios Sunset Sound Recorders de Hollywood bajo la producción del propio Ronnie Montrose y el ingeniero de sonido Ted Templeman, en aquellos momentos productor habitual de los Doobie Brothers y más adelante de Van Halen. La formación que acompañaba a Ronnie Montrose estaba compuesta por Denny Carmassi a la batería, Bill Church al bajo y un por entonces desconocido Sammy Hagar como vocalista. La precaria distribución por parte del sello discográfico Warner Bros más centrado en Deep Purple o los Doobie Brothers, provocó unas ventas muy discretas y un decepcionante puesto 133 en la lista Billboard. Con el paso de los años la crítica calificaría a este trabajo como el primer álbum de heavy metal estadounidense y las ventas alcanzarían el millón de copias logrando ser disco de platino. En Europa el álbum sería publicado un año más tarde bajo el nombre de "Rock the Nation", con el mismo listado de canciones pero con distinta portada, una chica de grandes pechos con una camisa rosa muy ceñida a su cuerpo.
Las canciones destacadas de este gran disco son "Bad Motor Scooter", único tema del álbum que lograría una pequeña promoción en las emisoras de radio norteamericanas y la canción "Space Station #5" con la que algunos de sus fans llegaron a calificar a la banda como la respuesta americana a Led Zeppelin.

lunes, 16 de octubre de 2017

ZZ TOP "RECYCLER"

El 16 de octubre de 1990 se ponía a la venta "Recycler", el décimo álbum de estudio de ZZ Top, la gran banda norteamericana de blues rock y hard rock. El combo formado por el guitarrista y vocalista Billy Gibbons, Dusty Hill al bajo y coros y Frank Beard a la batería al fin ofrecía nuevo material tras cinco años de silencio tras la publicación en 1985 de "Afterburner". Con la producción de Bill Ham, manager de la banda y la supervisión de Terry Manning, su ingeniero de sonido habitual, con este trabajo el trío dejaba un poco al lado la sobreproducción de sus anteriores trabajos para volver a recuperar parte de su antiguo sonido, mucho más blues, recortando el uso de sintetizadores. La distribución correría a cargo del sello discográfico Warner Bros y la grabación del disco se llevaría a cabo en los estudios Memphis Sound Productions en Memphis (Tennessee). A pesar de las buenas críticas, alcanzando el sexto puesto de la lista Billboard y lograr un disco de platino en los Estados Unidos al vender más de un millón de copias comparado con el éxito de sus antecesores "Eliminator" y "Afterburner" el álbum palidecía. En el Reino Unido sería su tercer y último disco en alcanzar el disco de plata, con más de sesenta mil copias vendidas hasta la fecha.
Las canciones que hoy recordaremos de este buen disco son "Doubleback", tema que formaría parte de la banda sonora de la última entrega de la trilogía cinematográfica "Regreso al futuro" alcanzando el número 1 en la lista Mainstream Rock Tracks de la Billboard y "My Head's in Mississippi" con el regreso de la banda a su primitivo sonido y que también lograría ser número 1 en lista de éxitos mencionada anteriormente.

jueves, 12 de octubre de 2017

McAULEY SCHENKER GROUP "PERFECT TIMING"

El 12 de octubre de 1987 se ponía a la venta "Perfect Timing" el primer álbum de estudio del combo formado por el guitarrista alemán Michael Schenker y el vocalista irlandés Robin McAuley. Tras la disolución en 1984 de su anterior proyecto Michael Schenker Group, el virtuoso guitarrista alemán desaparecía de la escena musical hasta 1986 cuando conocería al vocalista irlandés Robin McAuley, ex vocalista de Grand Prix. Después de varios conciertos juntos en Alemania bajo las mismas siglas M.S.G. pero bajo el nombre de McAuley Schenker Group, la nueva formación se trasladaba a Los Ángeles gracias a un nuevo contrato discográfico, esta vez con el sello Capitol Records. La grabación del álbum se llevaría a cabo en los legendarios estudios de grabación Sound City con la producción del ingeniero de sonido británico Andy Johns, famoso por sus trabajos para Free, Led Zeppelin, The Rolling Stones o Jethro Tull entre otros nombres ilustres. El sonido de la nueva formación cambiaba de registro respecto a épocas anteriores del guitarrista teutón, esta vez, estaba orientado claramente a un mercado americano donde predominaba el glam metal y el hair metal. Las buenas críticas de la prensa unidas a una gran gira de promoción acompañando a bandas como Whitesnake, Def Leppard o Rush elevarían al álbum a un meritorio puesto 95 en la lista Billboard.
Las canciones destacadas de este disco son el primer single de promoción del álbum "Gimme your Love", que alcanzaría el puesto 40 en la lista Billboard y "Love Is Not a Game" que alcanzaría el puesto 79 en la lista de éxitos británica.

miércoles, 11 de octubre de 2017

KANSAS "POINT OF KNOW RETURN"

El 11 de octubre de 1977 se publicaba "Point of Know Return" el quinto álbum de estudio de Kansas, la gran banda estadounidense de rock sinfónico y progresivo. Tras el gran éxito de su anterior trabajo "Leftoverture" publicado tan solo un año antes, la banda que estaba en la cima de su popularidad comercial, volvía al estudio de grabación en el verano de 1977. La creación del álbum daría comienzo en el mes de julio en los estudios de grabación Woodland Sound, en Nashville (Tennessee) y concluyeron un mes después en el estudio In the Country en Louisiana, a pesar de la desaparición del guitarrista Steve Walsh durante varios días de las sesiones de grabación, debido a problemas con el resto de la banda. La producción correría a cargo de nuevo de su ingeniero de sonido habitual Jeff Glixman y la distribución sería obra del sello discográfico Kirshner Records, propiedad del manager de la banda Don Kirshner. El disco sería de nuevo otro gran éxito tanto de crítica como de ventas, superando incluso a su predecesor, la apuesta por un sonido más AOR y algo menos progresivo volvía a funcionar. Solamente en los Estados Unidos se venderían más de cuatro millones de copias alcanzando su mejor cota en la lista de éxitos de la Billboard con un cuarto puesto.
Las canciones destacadas de este álbum son la imprescindible balada "Dust in the Wind" auténtica bandera del disco y de la banda, al ser el mayor éxito comercial de su discografía, alcanzando el sexto puesto en la lista de sencillos de la Billboard siendo su único "single" en entrar dentro del Top 10. Otro tema destacado es "Point of Know Return" publicado como primer sencillo de promoción del álbum y que estaba compuesto por el guitarrista Steve Walsh, Robby Steinhardt y el batería Phil Ehart.

martes, 10 de octubre de 2017

KING CRIMSON "IN THE COURT OF CRIMSON KING"

El 10 de octubre de 1969 se ponía a la venta "In te corte of crimnos King", el álbum debut de King Crimnos, la legendaria banda británica de rock sinfónico y progresivo. Para muchos este álbum fue la semilla y la mayor influencia del rock progresivo, una espectacular fusión entre el bues, el jazz, el rock y la música sinfónica. Antes de grabar este disco la formación había hecho su presentación en directo el 9 de abril del mismo año y participado en el concierto que The Rolling Stones en el Hyde Park de Londres en julio ante casi 500.000 espectadores. Ante la gran expectación creada, la grabación del álbum se llevaría a cabo en apenas un mes, entre agosto y septiembre, en los Wessex Sound Studios de Londres con la producción de la propia banda, compuesta por Robert Fripp a la guitarra, Michael Giles a la batería, Ian McDonald a los teclados, flauta y mellotrón y Greg Lake como bajo y voz. Con una temática oscura y reflexiva, las letras fueron obra de Peter Sinfield, poeta y amigo de la banda. Musicalmente destacaba el mellotrón y el saxo de Ian McDonald junto a la extravagante guitarra de Fripp. La distribución correría a cargo del sello discográfico Island Records para el Reino Unido y Atlantic Records para el mercado americano. El diseño del álbum y la portada serían obra de Barry Godber, diseñador y programador informático fallecido en febrero de 1970 a causa de un infarto. La portada basada en el único cuadro pintado por Godber curiosamente es a día de hoy propiedad de Robert Krupp.
El álbum alcanzaría quinto puesto en la lista británica y un meritorio puesto 28 en la Billboard norteamericana, logrando el disco de oro al vender más de medio millón de copias. Las canciones que hoy recordaremos de esta histórica grabación son ""21st Century Schizoid Man" tema que daba comienzo al álbum e "In the court of crimson king" que da nombre al disco, siendo publicado también como primer sencillo de promoción del álbum.

lunes, 9 de octubre de 2017

TRANSATLANTIC "BRIDGE ACROSS FOREVER"

El día 9 de octubre del año 2001 se publicaba "Bridge Across Forever" el segundo álbum de estudio del "supergrupo" de rock progresivo Transatlantic. Una formación compuesta por Neal Morse de Spocks Beard a la voz y los teclados, Mike Portnoy de Dream Theater a la batería, Roine Stolt de The Flower Kings a la guitarra y Pete Trewavas de Marillion al bajo, no puede ser denominada de otra forma. Tras el gran éxito de su álbum debut "SMPT:e" publicado un par de años antes y de la gira de promoción por los Estados Unidos, la formación se volvía a reunir durante el mes de enero de ese mismo año en el estudio de grabación Dark Horse en Nashville (Tennessee) para dar forma al nuevo álbum. Esta vez la labor de composición se repartiría más equitativamente entre los miembros de la banda, no como en su primer disco donde la mayoría de los temas eran obra de Morse. La producción correría a cargo de la propia banda siendo las mezclas finales obra de nuevo de Richard Mouser, habitual colaborador de Neal Morse y su banda Spocks Beard. La distribución del disco correría a cargo del sello discográfico Metal Blade Records y del sello Radiant Records, propiedad de Neal Morse. Al igual que su antecesor, este trabajo tambien estaba compuesto por canciones extensas, llenas de virtuosismo compositivo, solo cuatro canciones en 76 minutos de duración.
Las canciones que hoy destacamos de este gran álbum son la balada "Bridge Across Forever" que con apenas 5 minutos de duración, es el tema más corto del disco y recuerda gratamente a grandes del rock sinfónico clásico como Yes, Génesis, Gentle Giant o ELP. Otro tema destacado es " "Duel with The Devil" de más de 25 minutos de duración con preciosos cambios de ritmo, instrumentos de cuerda como chelos, violas y violines además de la colaboración de Keith Mears al saxo.

domingo, 8 de octubre de 2017

MARILYN MANSON "ANTICHRIST SUPERSTAR"

El 8 de octubre de 1996 se ponía a la venta en los estados Unidos "Antichrist Superstar" el segundo álbum de estudio de Marilyn Manson, el siempre polémico grupo norteamericano de metal industrial. Distribuido a través de los sellos discográficos Nothing e Interscope Records, el disco sería producido por Trent Reznor, líder de la banda Nine Inch Nails y los ingenieros de sonido Sean Beavan y Dave Ogilvie, en un laborioso proceso de grabación que duró más de 7 meses a causa de los problemas de la formación con las drogas, como confesaría tiempo después el propio Manson. La temática del álbum se basaría principalmente en las ideas del filósofo alemán Friedrich Nietzsche, el sexo, la violencia y las drogas siendo una de las características de la trayectoria de la banda junto a su impactante y bizarra puesta en escena en sus conciertos. La extensa gira de promoción denominada "Dead to the World Tour" con un total de 175 conciertos por Europa, Japón, Australia y América estuvo rodeada de controversia, pues presentaba una elaborada puesta escénica de temática apocalíptica y antirreligiosa; en la cual Manson rompía biblias, se auto flagelaba o criticaba a su gobierno y a la iglesia. Aún así el álbum sería todo un éxito al lograr vender en los Estados Unidos casi dos millones de copias y más de 7 a nivel mundial. Alcanzaría el tercer puesto en la lista Billboard, el segundo en Canadá y un sorprendente séptimo puesto en la lista británica.
Las canciones que hoy recordaremos de este gran álbum son "The beautiful people" considerada una de las composiciones más polémicas de la historia del metal, tras su éxito comercial en Estados Unidos y Europa, se convirtió en una de las canciones más emblemáticas de la banda. Otro tema destacado es "Tourniquet" cuyo video fue dirigido por la directora y fotógrafa italiana Floria Sigismondi.

martes, 3 de octubre de 2017

BONFIRE "POINT BLANK"

El 3 de octubre de 1989 se ponía a la venta "Point Blank" el tercer álbum de estudio de Bonfire, la gran banda alemana de hard rock. Habían pasado dos años desde la publicación de su anterior trabajo, un excelente "Fireworks" y la presión era muy alta para la banda pero a pesar de los problemas con el guitarrista Hans Ziller, que sería expulsado durante las sesiones de grabación pese firmar diez de las 17 canciones del álbum, la formación conseguía superarse con este genial "Point Blank". Para ello contarían con muy buenas colaboraciones tanto a nivel musical como letristico, por ejemplo, para los coros contarían con Fred Curci, vocalista de Sheriff y Alias; Kelly Keeling, voz de la banda Baton Rouge, Jack Ponti y un fantástico creador de "hits" como Desmond Child colaborarían en la composición de varias de las canciones del álbum. La grabación y las mezclas finales se llevarían a cabo en California en los Amigo Studios de Los Ángeles con la producción de todo un especialista del género, el ingeniero de sonido alemán Michael Wagener que volvía a repetir con la banda tras su gran trabajo en "Fireworks". La distribución global del disco correría a cargo del sello discográfico BMG International. A pesar del aplauso de la crítica musical especializada y de sus fans, el álbúm solamente alcanzaría un discreto puesto 74 en la lista de éxitos británica.
Las canciones que hoy recordaremos de este gran trabajo son "Hard on me" uno de los temas en los que formo parte de la composición Jack Ponti y el precioso medio tiempo "The price of loving you" compuesto en gran parte por Desmond Child y que regrabaría para su disco "Discipline" publicado en 1991.